Das Projekt – Le Projet – The Project

Version 1.1 – 25.1.2016

version française
english version

 

 

This project is co-funded by the European Commission (FP7-PEOPLE-2013, Marie Curie-COFUND, ref. 605728) and the Federal Ministry of Education and Research.

BMBF_RGB_Gef_M_eflag_yellow_low

 

 

„Markt und Moral. Die Moral Economy des französischen Kapitalismus 1880-1914/18“

Moralische Ökonomie ist das historisch und kulturell bedingte Gerüst von Verhaltensregeln und Werten, Kodifikationen und Konventionen, das den Lebensbereich der Ökonomie ordnet. In ihr spiegeln sich die Erwartungen der Gesellschaft oder relevanter Teilgruppen an das ökonomische Handeln – unabhängig von dessen Größenordnung und Reichweite. Das umfasst alltägliche Geschäftsvorgänge ebenso wie die Bewertung überindividueller Prozesse und Ereigniszusammenhänge. Doch Moralische Ökonomie entsteht nicht nur durch Diskurse, sondern auch durch Handeln, durch die Interaktion der Marktteilnehmer. Moral Economy ist also keine rückwärtsgewandte Utopie sondern ein Container-Wort für viele und vielfältige Formen von Moral (im Sinne eines Pluralwortes), historisch spezifisch und abhängig von sozialer Gruppe, Art der Handlung und Situation. Beide Dimensionen – das Sprechen über Ökonomie und die sich wandelnden Formen des Wirtschaftshandelns –  müssen historisiert werden. An diesen Prämissen orientiert sich das Forschungsprojekt, das Anlass für diesen Blog ist.

In vier Untersuchungsfeldern wird exemplarisch die Moralische Ökonomie Frankreichs in der Belle Époque analysiert: Eine erste Teilstudie greift die ältere Diskussion um die Subsistenzfrage auf und behandelt Teuerungskrisen und die heftige Diskussion um die vie chère. In einem zweiten Schritt wird das Thema erweitert auf den alltäglichen Warenhandel in Paris: Im lebensweltlichen Nahraum blieben tradierte Verhaltensnormen möglicherweise eher wirkmächtig, solange Geschäfte im persönlichen Kontakt geschlossen wurden. Auch hier erhöhte jedoch die Transformation der Märkte den Druck auf tradierte Normen. Ein drittes Untersuchungsfeld zu Zahlungsunfähigkeit und Bankrott nähert sich der Frage nach Normen und Erwartungen auf dem Umweg über krisenhafte Prozesse an: über Scheitern und Misserfolg des ehrbaren Kaufmanns. Die vierte Fallstudie verschiebt die Perspektive auf die Praktiken des Finanzkapitalismus sowie deren Aneignung durch Kleinanleger und Sparer. Der verbreitete Wunsch nach Teilhabe an den Wachstumsgewinnen des Kapitalismus kontrastiert mit dem oft zweifelhaften Ruf der Spekulation und der Figur des „Spekulanten“. Als Indikator dienen die Grenzbereiche und Grauzonen des Finanzplatzes Paris (Kulissenhandel, Terminmärkte, betrügerische Bankhäuser).

 

« Marchés et morales. L’économie morale du capitalisme français 1880-1914/18 »

L’économie morale est l’ensemble des règles et des valeurs, des codifications légales et des convenances sociales qui encadrent la sphère de l’économie. Elle se compose des traditions, des normes traduites par l’histoire et la culture, variée selon l’époque et selon la région. Elle reflète les attentes de la société ou de certains groupes sociaux envers les acteurs économiques – sans distinction de taille ou de portée de l’entreprise. Cela comprend des activités commerciales quotidiennes ainsi que des processus et des structures sociétaux. Cependant, l’économie morale est structurée non seulement  par des discours mais encore par l’action des intervenants sur les divers marchés. Ainsi, l’économie morale n’est pas une utopie régressive, mais un mot conteneur pour des morales aussi multiples que diverses, spécifique à une époque et dépendantes du groupe social, du type de l’activité et de la situation. Par conséquent, c’est nécessaire d’historiciser les deux dimensions: les façons de parler de l’économie et l’activité économique. Ces prémisses encadrent le projet de recherche, qui a donné lieu à la mise en place de ce blog. 

L’économie morale française de la Belle Époque est analysée dans quatre champs de recherche : C’est la crise de la vie chère qui est étudiée d’abord ; ce problème touche les questions anciennes de la subsistance et du prix juste. Puis, la perspective est élargie en traitant le commerce quotidien de marchandises et de denrées alimentaires à Paris. En raison de la proximité locale et sociale, il se pourrait que les normes traditionnelles restassent valables, parce que les transactions se faisaient encore en chair et en os. Néanmoins, la transformation des marchés faisait pression sur les normes transmises de génération à génération. Un troisième champ de travail est défini par les problèmes de la faillite et de la banqueroute. Il permet d’approcher du sujet par le biais de la crise individuelle : l’échec du « bon et loyal commerçant ». Finalement, les pratiques du capitalisme financier viennent sur le devant de la scène, particulièrement leur appropriation et leur adaptation par les petits actionnaires et les épargnants. Leur désir de participer aux bénéfices du capitalisme contraste avec la mauvaise réputation de la spéculation et du personnage du « spéculateur ». Cette étude de cas se concentre sur les zones d’ombre de la place financière de Paris (la coulisse, le marché à terme, les cabinets de banque frauduleux).

 

“Markets and Morals. The Moral Economy of French Capitalism 1880-1914/18”

Moral economy is the historically and culturally founded setting of behavioural codes and values, of legal codifications and social conventions framing the economic sphere. It reflects the expectations of society or of relevant social groups towards economic action – irrespective of its scale and scope. It covers everyday business transactions just as social processes and structures. But moral economy does not only develop from discourses but also from agency, from the interaction of the market participants. Therefore, moral economy is not regressive utopia but a container for diverse morals specific to an epoch and depending on social group, type of activity and situation. Both dimensions have to be historicized: the ways of talking about economy and the economic activity itself. Theses premises frame the research project, which gave reason to this blog. 

The moral economy of Belle Époque France is to be analysed exemplarily by means of four cases of study. First, the fierce discussion on the vie chère, on the heavy increase in prices will allow to cover the classic problems of subsistence and of a just price. In a second step, the perspective will be widened in order to study everyday transactions with goods and food products in Paris: Because of the local and social proximity, traditional codes of conduct possibly persisted as the transactions were completed face to face. But the transformation of markets raised pressure on traditional norms. A third case study will approach the problem of codes and expectations by making a detour, by analysing the failure and personal crisis of the “respectable merchant”, his insolvency and bankruptcy. Finally, financial capitalism and its practices will appear on stage. The fourth case study will especially pay attention to the appropriation and adaption of these practices by small investors and savers. Their desire to participate in the profits of capitalism is in stark contrast to the bad reputation of speculation and of the person of the “speculator”. This part of the project will focus on the limits and the twilight zones of the financial centre of Paris (the kerb market, the futures market and fraudulent banks).

 

 

Vorschaubild: dierk schaefer: Auf der Baustelle, Quelle: Flickr, Lizenz: CC By 2.0.

 

 

Cite this article as: Jürgen Finger, "Das Projekt – Le Projet – The Project," in Moral Economy, 2016/01/25, http://moraleconomy.hypotheses.org/283, date accessed 2017/09/26.

 

 


Jürgen Finger

Postdoc Researcher at the German Historical Institute Paris. Project: "Markets and morals. The Moral Economy of French Capitalism 1880-1914/18". Authour of "Eigensinn im Einheitsstaat" (2016), "Dr. Oetker und der Nationalsozialismus" (2013) and "Vom Recht zur Geschichte" (2009).

More Posts - Website

Follow Me:
TwitterGoogle Plus

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.